INTERVIEW: David Cronenberg talks ghosts, incest, cruelty and more found in Maps To The Stars

The interviews are coming! The interviews are coming! 

Film TV (Italy) shared an interview Serge Grünberg recently had with David Cronenberg about Maps To The Stars. It’s a great interview and provides some insight into the film ahead of us all seeing the finished product. The interview is translated and we’re only posting a portion. The remainder has spoilers so click the link at the bottom if you’re interested.

DCHollywood burns. No matter what you say or what happens: the appearance covers the essence, the illusory happiness of the success conceals personal ghosts, madness reigns supreme. Bruce Wagner could observe it firsthand: he’s a successful writer who as a young man – while trying to make it as an actor and/or writer – worked as a limo driver in Los Angeles, closely meeting those who had been kissed by fame. The screenplay of Maps To The Stars was born from that experience years later. The film, directed by David Cronenberg, will be presented in competition at Cannes Film Festival.

About a family drama on the one hand and a fight against inner demons on the other hand, Maps To The Stars intertwines the destinies of the distraught Weiss family with that of the more troubled and aged actress, Havana Segrand. It comes out as a merciless critique of the Hollywood system, David Cronenberg best explains in an interview to Serge Grünberg, his favorite interviewer, which, being devoid of contractual receivables (it is attached to one of the versions of the French press kit for the film) I decided to readjust and share. Good reading. But beware: IT CONTAINS SPOILERS.

Grünberg: It’s a long time since you were planning to collaborate with Bruce Wagner. How did it work?

Cronenberg: It is known that Bruce Wagner is a successful writer who has published ten novels, most of which take place in Hollywood or, in any case, in Los Angeles. We got in touch when he published his first novel in 1991, a text he saw to send me personally. i found it a fantastic book, and since then we didn’t lose sight of each other. For a long time, I also decide to adapt the novel and something that only few people know, we have also worked together on a television series called Firewall. Basically, the series was sort of Microsoft versus Apple, Steve Jobs versus Bill Gates, but too many limitations imposed by large issuers involved in the project have ended up killing everything in the bud. It’s always the same story: the changes and the impositions kill people. It could have been a great series, who knows…

Then, when Bruce wrote the screenplay for Maps To The Stars, he made me read it and I thought it was wonderful and perfect for the big screen. We have worked on, we changed a few things and we soon arose the interest of Julianne Moore. The gestation of the film is, however, went on for almost ten years. This is the third film after Dead Ringers and A Dangerous Method, I worked on so long.

Grünberg: With Maps To The Stars, you first approach the imaginary, touching a ghost story. 

Cronenberg: Yeah, the ghost of James Dean haunts for real the world…In the original screenplay Bruce there was more than a ghost but I wanted to get rid of it. As you know, I have a sort of philosophical aversion to ghosts because they assume a life after death, a concept somewhat religious. And I am against any religion. There is no doubt that I am obsessed by my parents. I see them, I head them, but I do not perceive them to be everywhere. They are, if anything, in my head. This is something disturbing and positive at the same time that comes from love. Here, I only accept this type of ghost – those that arise from the experience and memory. And the ghosts of Maps To The Stars belong to this sphere – the spirits are connected to the memory. Many people have real conversations with the dead – I myself have had this experience – but it does not mean that you accept the traditional and religious definition of ghosts. I also touched on the topic in The Dead Zone, where the protagonist should predict the future – is he simply a psychotic or does he really have that gift?

Click HERE to continue the English translation WITH SPOILERS! If you understand Italian, the excerpt is under the cut.

Maps to the Stars (2014): David Cronenberg

È da tempo che aveva intenzione di collaborare con Bruce Wagner. Come vi siete trovati?

È noto che Bruce Wagner è uno scrittore di successo, che ha pubblicato dieci romanzi la cui maggior parte è ambientata a Hollywood o, in ogni caso, a Los Angeles. Siamo entrati in contatto quando ha pubblicato il suo primo romanzo nel 1991, un testo che ha provveduto personalmente ad inviarmi. L’ho trovato un libro fantastico e da allora non ci siamo più persi di vista. Per molto tempo, ho anche pensato di adattare quel romanzo al cinema e, cosa che in pochi sanno, abbiamo anche lavorato insieme su una serie televisiva chiamata Firewall. In sostanza, la serie era una sorta di Microsoft contro Apple, di Steve Jobs contro Bill Gates, ma i troppi limiti imposti dalle grandi emittenti interessate al progetto hanno finito per far morire il tutto sul nascere. È sempre la stessa storia: le modifiche e le imposizioni uccidono i soggetti. Avrebbe potuto essere una grande serie, chissà…

Quando poi Bruce ha scritto la sceneggiatura di Maps to the Stars, me l’ha fatta leggere ed ho pensato che fosse meravigliosa e perfetta da portare sul grande schermo. Ci abbiamo lavorato su, abbiamo cambiato alcune cose e abbiamo subito incontrato l’interesse di Julianne Moore. La gestazione del film è però andata avanti per quasi dieci anni: questo è il terzo film, dopo Inseparabili e A Dangerous Method, a cui lavoro così a lungo.

Con Maps to the Stars lei si avvicina per la prima volta al fantastico, sfiorando una storia di fantasmi.

Già, il fantasma di James Dean infesta per davvero il mondo… Nella sceneggiatura originale di Bruce c’era più di un fantasma ma ho voluto sbarazzarmene. Come sapete, ho una sorta di avversione filosofica ai fantasmi perché essi presuppongono una vita dopo la morte, un concetto alquanto religioso. Ed io sono contro ogni religione. Non c’è dubbio che io sia ossessionato dai miei genitori. Li vedo, li sento, li percepisco ma non credo che siano ovunque: sono semmai nella mia testa. Si tratta di qualcosa di inquietante e al tempo stesso positivo che nasce dall’amore. Ecco, accetto solo questo tipo di fantasmi: quelli che nascono dall’esperienza e dalla memoria. E i fantasmi di Maps to the Starsappartengono a questa sfera: sono spiriti legati alla memoria. Molte persone hanno conversazioni reali con i morti – io stesso ho avuto tale esperienza – ma ciò non vuol dire che accetti la definizione religiosa e tradizionale dei fantasmi. Avevo sfiorato l’argomento anche in La zona morta, dove il protagonista dovrebbe prevedere il futuro: è semplicemente uno psicotico o ha veramente quel dono?

Il fantasma della madre di Havana è del tutto reale: è un’attrice che continua a vivere sullo schermo e che perseguita la figlia, essendo diventata una sorta di icona.

Quel fantasma rappresenta l’insicurezza di Havana. È come se fosse la sua immagine riflessa in uno specchio, che le parla e che le mostra i segni della vecchiaia che avanza. Psicologicamente è molto credibile e funziona anche perfettamente. Bruce Wagner è stato molto comprensivo con le mie scelte: essendo egli stesso un regista, sa quanto importanti siano le scelte dell’autore. Pur essendo stato quotidianamente sul mio set, non ha mai interferito con le mie decisioni. A pensarci, è anche la prima volta che permetto ad uno sceneggiatore di seguire il mio lavoro così da vicino.

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